הכירו: הבדיקות הגנטיות העומדות בחזית המאבק בסרטן | אונקוטסט
חדשות מעולם המדע
חדשות מעולם המדע
אונקוטסט > חדשות מעולם המדע > הכירו: הבדיקות הגנטיות העומדות בחזית המאבק בסרטן

עדכונים > חדשות מעולם המדע

הכירו: הבדיקות הגנטיות העומדות בחזית המאבק בסרטן

אין תרופת פלא למחלות הסרטן, אבל המדע כן מצליח לתת לרופאים כלים רבי עוצמה למלחמה חכמה בהן. ד”ר ליאור שושן גוטמן, מייסדת חברת הבדיקות הגנטיות המהפכנית אונקוטסט-טבע, אופטימית ונחושה

LIOR DNA

כל כותרת המכריזה על מחקר חדש שמצא תרופה או טיפול חדשני למחלת הסרטן תמשוך את תשומת לבנו. למה? כי מחלת הסרטן מפחידה אותנו. היא מסתורית, לא צפויה ומתוחכמת. האמת היא שטרם נמצאה תרופת פלא למחלות הסרטן, והכותרות המכריזות על כך נוגעות ברוב המקרים לשברי מחקרים או לפיסות מאמרים ולא משקפות את המציאות בשטח.
מה המציאות בשטח? לרוב, עבודה לפי “פרוטוקולים” של טיפול. כלומר: הבסיס לבחירת הטיפול במחלה הוא מידע סטטיסטי שהצטבר על אודות המלחמה במחלה ומניעת חזרתה. במילים אחרות, הרופאים במרבית המקרים לא קובעים את הטיפול בהתאם לביולוגיה של הגידול הסרטני הספציפי של המטופל אלא בהתאם להתנהגות המחלה אצל אנשים שהיה להם גידול עם מאפיינים קליניים דומים.
התוצאה: לא תמיד יש מתאם בין הצורך הטיפולי למטופל הספציפי לבין הטיפול שהוא מקבל בפועל בהתאם לפרוטוקולים של הטיפול. על רקע מצב זה נוצר צורך לבנות רפואת סרטן מותאמת אישית, כזו הבודקת את הביולוגיה של הגידול הספציפי אצל מטופל ספציפי ומדייקת עבורו את הטיפול. את זאת עושים באמצעות בדיקות גנטיות שמפצחות את הפרופיל הביולוגי של הגידול הספציפי. זהו קו החזית כיום במלחמה בסרטן.

“אונקוטסט-טבע הוא כלי רב עוצמה בארגז הטיפולים של הרופא”

אם רוצים לראות את הפנים שבחזית המאבק במחלת הסרטן, כדאי להביט בפניה של ד”ר ליאור שושן גוטמן. התואר הרשמי שלה הוא “מנכ”לית אונקוטסט-טבע”, אך מאחורי התואר היבש מסתתרת הרוח החיה שמאחורי החברה פורצת הדרך: אישה מרשימה הנחושה להיות תמיד בחוד החנית המדעי של המלחמה במחלות הסרטן. את אונקוטסט-טבע הקימה ד”ר שושן גוטמן לפני כמעט עשרים שנה, ביוני 1998. באותם ימים הייתה עסוקה בפוסט דוקטורט במכון ויצמן, שבמהלכו עסקה במחקר העוסק בתקשורת שבין תאים סרטניים. בתקופה ההיא החלו להגיע עדויות ראשונות על נוגדן שעובד באופן ישיר ויעיל נגד שינוי בגן מסוים בסרטן השד, שינוי המהווה את הבסיס לגידול הסרטני בסוג מסוים של גידולי שד.
ד”ר שושן גוטמן הבינה את המשמעות של הגילוי אך גם את הקושי: כדי להתאים את התרופה המסוימת נגד השינוי בגן המסוים, חייבים דיאגנוסטיקה מלווה: לסרוק את הגידול כדי לבחון אם הוא זה שהתרופה יכולה לטפל בו: “אז החלטתי להקים חברה שהחזון שלה הוא לסרוק את הגידול ולכוון אליו את הטיפולים המתאימים”, מציינת ד”ר שושן גוטמן ומוסיפה: “רופא מאוד נחשב בתחום הסרטן אמר לי פעם ‘אני נותן את התרופה הביולוגית – אם היא עובדת היא עובדת, אם לא עובדת – לא עובדת’. היה לי קשה לקבל את הגישה הזאת”.

P7760537

“לא תמיד חייבים כימותרפיה והקרנות”

ד”ר שושן גוטמן, נתחיל בהתחלה: למה המאבק בסרטן הוא כה סבוך?
“כדי להבין זאת אנחנו צריכים להבין קודם מה זה בעצם סרטן. גוף האדם מורכב מטריליונים של תאים שמתים ומתחדשים ללא הרף. באופן תקין, התאים מתחדשים לפי תבנית הטבועה בדנ”א: תאים פגומים או זקנים מתוכנתים למות ולהיעלם, וכך נוצר מקום לתאים חדשים ובריאים. כדי שהתהליך הזה יוכל להתבצע, הגוף שולח אותות לתאים: מתי עליהם לגדול, מתי להתחלק ומתי למות. אולם, כאשר נוצר פגם (מוטציה) בדנ”א של התא, הוא נעלם ממנגנוני הבקרה של הגוף. התוצאה: התא הפגום ממשיך להתחלק ולהתחלק, ובסופו של דבר נוצר מכך גידול סרטני”

כאשר מסירים את הגידול – הבעיה נגמרת?
“לא תמיד. במקרים מסוימים הגידול הסרטני מתפשט אל מעבר למקום שבו הוא החל, תוך שהוא שולח גרורות לאיברים או לרקמות מרוחקים. במקרים כאלה, רופאים עשויים להשתמש בכלים כמו כימותרפיה והקרנות כדי לתקוף את התאים הסרטניים המתחלקים במהירות או כדי למנוע הישנות של המחלה ויצירת גידולים חדשים בעתיד. הבעיה היא שטיפולים סטנדרטיים כאלה תוקפים גם סוגים אחרים של תאים בריאים בגוף שמתחלקים במהירות, כמו למשל תאי שיער ועור”.

יש אופציות אחרות לתקוף את הגידול או למנוע הישנות שלו?
“כן. יש סוגים נוספים של טיפול – טיפול ממוקד, ביולוגי או הורמונלי, הכולל תרופות התוקפות את המוטציות בדנ”א באופן ממוקד. טיפול זה עשוי להיות יעיל יותר ורעיל פחות. אפשר לבצע סוגים שונים של בדיקות גנטיות בדנ”א של התאים הסרטניים, לזהות את מיקומה של הבעיה במבנה הגנטי ולכוון לטיפול שמותאם לטיפול בבעיה שהתגלתה”.

כלומר, מלבד הניתוח הראשוני להסרת הגידול, לא תמיד צריך את הטיפולים המקובלים, כימותרפיה והקרנות?
“נכון. עקרון בסיס באתיקה הרפואית הוא: ‘פרימום נון נוקרה’, כלומר: ‘קודם כול אל תזיק’. קיימות בדיקות שאנחנו עורכים במסגרת אונקוטסט-טבע למטופלים אשר אובחנו עם גידולי שד, מעי גס וערמונית בשלב מוקדם של המחלה, בדיקות המאפשרות לזהות את אופיו הביולוגי של הגידול ולחזות את מהלך המחלה. הגילוי הזה מאפשר לעתים לשלול טיפול זה או אחר, בידיעה שהוא אינו צפוי לתרום למאבק במחלה”.

ובמה מסייעת מניעת הטיפול הלא מתאים?
“מניעת טיפול כמו כימותרפיה או הקרנות ממטופל משמעותית מאוד: ראשית, נמנע סבל רב ומיותר מהחולים. שנית, נמנעים נזקים לגוף. לכן כדאי מאוד למנוע טיפולים כאלה – כאשר הדבר אפשרי”.

יש סוגים מסוימים של גידולים שבהם קל יחסית לשלול טיפולים מיותרים?
“ישנם כמה סוגים. שלוש דוגמאות טובות הן סרטן שד, סרטן המעי הגס וסרטן פרוסטטה, אשר אובחנו והתגלו בשלב מוקדם של המחלה. בסרטן השד, למשל, כאשר הוא מאובחן בשלב מוקדם ומבטא קולטנים להורמונים, אנחנו יודעים שאחוז גבוה מהמאובחנים אינם צריכים טיפול תומך נוסף מעבר לניתוח ולטיפול הורמונלי ומעקב”.

אז מדוע נוטים רופאים להחליט בכל זאת על הטיפולים הללו כדבר שבשגרה?
“ההחלטה על אימוץ טיפול סיסטמי כמו כימותרפיה נובעת הרבה פעמים מחוסר היכולת לזהות מי מהמטופלים ‘ייהנה’ מתוספת הטיפול ומי מהמטופלים לא נמצא בסכנה לחזרת המחלה, ולכן אין יתרון בתוספת הטיפול. במילים אחרות: ההתלבטות היא בין הסיכון שבטיפולים הללו מול הסיכון שהמחלה תחזור. בדיקות ‘אונקוטייפ’ המוצעות על ידי אונקוטסט-טבע יכולות לסייע לרופא לקבל את ההחלטה. בדיקות האונקוטייפ הנן כלי רב עצמה בארגז הטיפולים של הרופא המטפל”.

DNA molecule in glass tube in hand of scientist on blue (3d rend

“מפצחים גם גידולים מתוחכמים”

בדיקות אונקוטסט-טבע מתאימות גם למי שהגידול התפתח אצלו יותר?
“אונקוטסט-טבע הוא למעשה שם כולל למגוון רחב של בדיקות גנטיות. קודם דיברנו על בדיקות שנעשות בשלבים המוקדמים של המחלה, כאשר הגידול מקומי וממוקד. יש גם בדיקות שמתאימות למצב אחר: אנשים שאצלם הגידול התפתח מעבר להופעתו המקומית ושלח גרורות לאיברים אחרים תחת טיפולים ‘סטנדרטיים'”.

אז מה עושים במקרים כאלה?
“החלטות טיפוליות בשלב מתקדם של מחלות הסרטן הן מורכבות יותר, מכיוון שהגידול הוא לרוב הטרוגני בהרכב הביולוגי שלו, משתנה ומשנה צורה בעקבות הטיפולים בו. הגידולים מסוג זה ממסכים עצמם מפני מערכת החיסון והופכים בפועל ל’שורדים אולטימטיביים’. אונקוטסט-טבע מציעה כיום מגוון סוגי בדיקות העשויות לעזור בהבנת מצבים כאלה: בבדיקות אלה נסרק כל הגנום של הגידול הסרטני, ומזהים את הפגמים המשתנים ברמת הדנ”א וברמת החלבונים”.

והבדיקות האלה מצילות חיים?
“הבדיקות המוצעות על ידי אונקוטסט-טבע מאפשרות לרופא התאמת תרופה ביולוגית, הורמונלית, כימית ו/או חיסונית שיכולות להשפיע על הארכת תוחלת חיים ולעתים רק בשיפור באיכות החיים. כך או אחרת, מטופל שמנהל באופן אקטיבי את המאבק במחלת הסרטן ימצא במערך הבדיקות של אונקוטסט-טבע כלים חכמים למאבק במחלה”.

המדע פוקח את עיני הרופאים על אודות המחלה

בדיקות המוצעות על ידי אונקוטסט-טבע נערכות לרוב על דגימות מרקמת הגידול, ולעתים על דגימת דם או רוק. תוצאות הבדיקות מועברות לרופא המטפל ועשויות לתמוך בהחלטות לגבי אפשרויות טיפול מתאימות.

מה בעצם מקבל הרופא?
“הרופא מקבל את הפרופיל הביולוגי של הגידול של מטופל ספציפי, פרופיל שמכוון אותו לתרופות המומלצות לפי השינויים הגנטיים בגידול. ההחלטה הטיפולית מתבצעת בסופו של יום אך ורק על ידי הרופא המטפל והוא זה שצריך להחליט איזה טיפול מתאים על פי הנתונים הקליניים והגנטיים. מה שאנחנו יכולים לעשות זה לגייס את כל מה שהמדע יכול להציע כדי לאפשר לרופא לקבל החלטות”.

אז נכון, תרופת פלא לסרטן עדיין אין, אבל ארגז הכלים של מי שהתגלתה אצלם המחלה הולך וגדל והבדיקות הגנטיות, שאליהן מצטרפים טיפולים ותרופות מותאמים אישית, מקדמים אותנו שנות אור קדימה.
אנשים כמו ד”ר ליאור שושן גוטמן מפיחים תקווה חדשה בחולי הסרטן ובני משפחותיהם, עם הרבה אופטימיות, חזון ונחישות שהיא מקרינה. כנראה הם פשוט נמצאים בדנ”א שלה.

לקבלת מידע אודות בדיקות גנטיות למחלת הסרטן מלאו את הטופס
ונציג מקצועי יחזור אליכם

צור קשר